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Histoire de la commune de Chef-Boutonne

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Photo Maire

Fabrice Michelet,
Maire

"Chaque 8 mai, je lis un discours devant le monument aux morts, à l’occasion de la cérémonie de commémoration que nous organisons.

Cette année, j’ai souhaité lire le texte d’Alyssa Keene, une américaine à qui j’ai demandé de nous raconter l’histoire de son grand-père. J’ai rencontré Alyssa en 2012 à Chef-Boutonne. Elle était revenue sur les traces de son grand-père qui était aviateur, et dont l’appareil avait été abattu par les allemands, à quelques kilomètres de chez nous. Nous avons gardé le contact depuis.

Cette histoire est singulière et unique même si elle doit ressembler à tant d’autres…

« En mars 1944, mon grand-père, Robert Martin, un pilote américain, était stationné à Seething, en Angleterre. Alors qu'il volait avec son B-24 sur l'ouest de la France, son avion a été attaqué par la Luftwaffe et avec trois des quatre moteurs partis, il a dû atterrir dans un champ vide à Croix Comtesse, au nord de la Charente Maritime.

Quelques jours après, des militaires sont venus chez ma grand-mère pour lui dire que son mari et son équipage étaient MIA- « Missing In Action », ce qui signifie que les armées alliées ne pouvaient pas dire si lui ou son équipe étaient morts ou vivants. Six semaines plus tard, ma grand-mère, Jeane Martin, a écrit au capitaine McMahon, l'ami de mon grand-père de l'école de pilotage, pour lui demander de l'aide. Elle voulait savoir si elle devait encore espérer. Pouvait-il être vivant ? Elle voulait savoir si son espoir était idiot et ou s'il était temps de commencer à pleurer son mari. Le capitaine McMahon lui a dit que les autres membres de l'escadron avaient vu l'avion de mon grand-père descendre avec des moteurs en feu, mais qu'il semblait se diriger vers le sol de manière contrôlée. Il lui a dit de ne pas perdre espoir.

Et heureusement, il y avait des raisons d'espérer parce que mon grand-père était bel et bien vivant : après avoir atterri à Croix Comtesse (à seulement 16 kilomètres de Niort occupé par les Nazis), lui et son équipage ont couru dans différentes directions. Les gens de Croix Comtesse n'ont pas révélé ce fait aux nazis et ont ainsi aidé mon grand-père et son équipage à échapper à la capture. Après avoir traversé la forêt et profité de l'obscurité de la nuit pour se protéger, mon grand-père a frappé à la fenêtre de la cuisine de la maison Megrier à Ville des Eaux et a été abrité. Les Megriers ont pris tout de suite contact avec Madame Giroux de Chef-Boutonne ; elle a obtenu de faux papiers pour lui, arrangé le voyage pour lui, et a fait passer le message à qui de droit, que d'autres soldats américains avaient été vus dans la région. Beaucoup de gens à Chef-Boutonne, à La Réole, Périgueux et Tarbes l'ont nourri, l'ont habillé, l'ont protégé et lui ont donné la sécurité. Les efforts de ces dizaines de personnes ont donné à mon grand-père la force de continuer à avancer vers l'embouchure de la Garonne (où lui et ses aviateurs avaient prévu de se rencontrer) et d'escalader les Pyrénées à pied pour s'échapper en toute sécurité en Espagne.

Chaque membre de son équipage a survécu. Et ils ont survécu grâce aux soins des citoyens de France. Cette aide et ces soins ont souvent coûté cher : certains ont même été arrêtés par les nazis. À travers tout cela, l'aide que les gens ont donnée à mon grand-père lui a apporté un sentiment d'espoir ... et cet espoir lui a sauvé la vie.

Mon grand-père m'a dit que lorsqu'il était à Chef-Boutonne, des pelles et des fourches et d'autres outils de jardinage avaient été confisqués par les nazis. Même ainsi, les gens ont réussi à façonner des outils à partir de roches afin qu'ils puissent continuer à faire pousser leurs cultures. Mon grand-père m'a dit que les puits de Chef-Boutonne et des environs avaient été empoisonnés. Alors qu'est-ce que les citoyens ont fait? Ils ont bu du cognac maison qui était servi à mon grand-père chaque soir au dîner. D'une certaine façon, malgré l'horreur de cette guerre, les gens de la région des Deux-Sèvres ont réussi à garder l'espoir que les nazis seraient vaincus un jour. Ils ont décidé que risquer leur propre sécurité pour mon grand-père ne serait pas en vain. Sans les gens de Chef-Boutonne, mon grand-père, Robert Martin, n'aurait pas vécu pour son 29e anniversaire. Sans les gens de Chef-Boutonne, ma mère n'aurait jamais été conçue. Sans les Giroux et les Megriers, les Gadioux et les Garichones et les Furgiers et Rigoulet et Pommier et bien d'autres familles, je ne serais pas moi-même vivante aujourd'hui.

L'aide que ces personnes de Chef-Boutonne ont donnée à mon grand-père est une histoire qui a été transmise à ses enfants, à ses petits-enfants et à ses arrière-petits-enfants. Il y a six ans, lorsque j'ai visité votre belle région, parlant à peine un mot de français, vous m'avez énormément aidée. Vous m'avez accueillie dans vos maisons et restaurants et à l'Hôtel de Ville ; vous m’avez montré la même hospitalité et la même générosité que mon grand-père a reçue il y a plus de 70 ans. Tu m'as aidée à trouver les rues, les places et les monuments avec les noms de ces héros. Tu m'as aidée à dire merci aux gens qui lui ont sauvé la vie et m'ont apporté la vie.

Ma famille a pour tradition de donner à chaque enfant un deuxième prénom français qui s'étend maintenant sur trois générations. Cette tradition sert à rappeler à ma famille que nous sommes vivants grâce à vous. Chaque jour, la générosité de votre communauté me guide et m'inspire. Cela me rappelle que le coût de la résistance à la tyrannie est énorme, mais que nous pouvons toujours trouver un moyen d'aider à la lutte. Nous pouvons toujours trouver un moyen d'aider. Nous pouvons toujours trouver un moyen d'inspirer l'espoir. Et peut-être que ... l'aide et l'espoir que nous donnons sauveront.

En ce jour, le 8 mai, une famille américaine se souvient de vous. Nous vous remercions. Nous ne vous oublierons jamais. Que notre histoire commune continue de nous apporter tout espoir, et que nous puissions honorer les personnes qui risquent leur vie pour nous apporter la paix.»"